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고성시장, 체납 해결하고 투명회계 마련해야 한다. 그렇지 않으면 행정지원 끊고 한 푼도 지원해서는 안된다
2020년 02월 21일 (금) 11:37:58 편집자 gofnews@naver.com

   
▲ 류정열 편집인/발행인
고성시장 공과금 체납소식이 알려지면서 논란이 되고 있다.
전기 수도요금 체납 금액이 7000여 만 원에 달한다고 하니 놀라지 않을 수 없다. 체납이 늘어나자 단전 단수라는 한전과 고성수도센터에서 초강력 카드를 꺼내들자 시장상인회는 발등에 불이 떨어졌다.
공과금을 성실하게 납부한 일부 상인들마저 선의의 피해를 입게 될 처지에 놓였다.

이 때문에 시장상인회는 부랴부랴  한 달 분 1천 여 만원을 지난 14일 납부한 것으로 나타나 단전 단수사태는 잠시 비켜간 듯 하다.
또한 3개월 이내 남은 체납금을 정산하겠다는 약속을 한 것으로 알려지고 있다. 하지만 고성시장의 구조적인 문제를 해결하지 않고는 언제 이 같은 사태가 되풀이될지 모른다.

시장상인회 측에 따르면 전기 수도료 등 공과금 징수율이 약 62%라 밝히고 있다. 이를 근거로 하면 매월 약 38%가 체납된다는 것으로 고질 체납을 안을 수 밖에 없는 구조다.

그렇다보니 지난 5년간 매년 5~6천여 만 원의 체납을 안고 있는 것이다. 뭔가 큰 문제가 있는 구조다.
사실 고성시장 공과금 체납은 어제 오늘일이 아니다. 곪아 있다 터진 것으로 이참에 수술을 하지 않으면 더 큰 상처가 돼 손을 쓸 수가 없게 된다.
상인들이 공과금을 제대로 납부했는데도 불구하고 계속적인 체납이 발생했다면 상인회가 문제가 있는 것일 테니 이참에 확실한 시시비비를 가려내고 백지에서 다시 시작하는 것이 맞다.
재발 방지 차원에서라도 필요하면 수사의뢰를 통해 밝힐 것은 밝혀야 선의의 피해자가 생기지 않는다. 

의무를 하지 않는 곳에 전통시장이라고 하여 매년 막대한 세금을 들여 지원할 필요가 없지 않은가. 수 십 억 원을 들여 만든 시장공용주차장, 시장복개주차장 등도 시장상인회에 운영권을 준 것은 전통시장으로서의 경쟁력 확보에 힘을 실어준 것인데도 불구하고 고질 체납자에 이름을 올리는 것은 전통시장을 살리고자 하는 행정과 군민들의 성원에 배신하는 행위다.

지난 주 본지 보도 이후 일부 언론에서는 마치 관계기관이 어려운 시장상인들에게 단전 단수를 예고하는 것처럼 보도 하고 있다. 이는 본질을 호도하는 것으로 정확한 내용 파악을 당부하고 싶다. 필자는 고성시장이 안고 있는 고질적인 문제점을 누구보다 많이 파악하고 있다. 열거하고 싶지만 문제를 야기하고 싶지 않기에 접어두고자 한다.

하지만 이것만은 분명하다. 상인회와 상인들 간 불신, 둘로 쪼개진 상인회, 이렇다 보니 관리에서부터 공과금 징수까지 애를 먹는다. 신뢰를 하지 않기 때문이다.
고성시장이 거듭 나려면 투명한 회계를 할 수 있고 상인들과 신뢰를 쌓을 수 있는 새로운 집행부가 필요하다. 또한 상인들의 의식 변화도 뒤따라야 한다. 주인의식이 필수다.

백두현 군수 역시 고성시장 대책회의에서 시장 회계투명성을 강조했는데 이와 같은 맥락이다. 고성시장이 옛 명성을 되찾고 군민과 관광객들의 발길을 이끌어 내는 방법은 오로지 상인들이 변화하는 길 밖에 없다는 것을 명심해야 한다.   

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