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올 한해 청년 일자리 많이 창출돼야 한다
2013년 01월 11일 (금) 12:40:55 고성미래신문 gofnews@naver.com

 이맘때면 대학 졸업생들의 취업난 해소 방안은 없는지 걱정이 앞선다.
 올 2월 졸업생의 경우 취업자는 학과마다 손에 꼽을 정도이기 때문이다. 대부분의 학생들은 졸업과 동시에 실업자 대열에 가담하게 된다. 대학 당국에서도 학생들의 취업을 돕기 위해 올해도 여러 시책을 내놓고 있기는 하지만 여의치 않다.
 한 대학은 캠퍼스 내에 `창업 클러스터'를 조성해 현재 40개인 창업기업을 100개로 확대하는 방안을 추진 중이다. 대학 안에 연구소, 창업기업, 지원기관이 어우러진 ‘창업 생태계'를 갖추려는 의도다. 취업난을 해소하려는 노력이 눈물겹다.
 이미 국내에는 이른바 `청년 백수'가 100만 명을 넘어서고 있다. 실업자에 포함되지 않는 취업준비생도 60만 명에 이른다. 경남도내만 하더라도 청년 실업자가 수천 명에 달한다고 하니 여간 걱정이 되는 게 아니다.
 최근 50, 60대 취업률은 각 자치단체의 일자리사업 효과로 조금씩 나아지고 있으나 20, 30대는 여전히 취직하기가 하늘의 별 따기다. 주위에서 청년 실업자를 누구나 쉽게 볼 수 있을 정도다. 전망이 좋은 대기업 그리고 안정된 정규직에 들어가기 위해 취업 재수, 삼수를 하는 것은 이제 기본이 됐다. 문제는 그간 대학 당국이 수많은 취업 대책을 제시하고 교직원들이 백방으로 뛰었지만 기대만큼 성과를 보지 못하고 있다는 것이다. 물론 국내경기나 세계적 불황의 여파야 있겠지만 이대로 지켜볼 수만 없다.
 
 청년들이 직장에 들어가 꿈을 펼치도록 해줘야 한다. 한창 일할 나이에 일자리가 없는 젊은 층을 보면 안타깝기만 하다. 청년 실업이 지속되면 개인적으로 근로의욕을 상실하게 된다. 사회적 측면에서 빈곤계층의 확산과 사회 불안이 가중되고 일정 연령·세대에서 노동력 수급의 구조적 불균형을 가져와 노동력의 신기술 및 신산업에 대한 적응력 감소로 이어진다. 여기에다 자원의 비효율적 활용으로 국부의 손실을 초래할 수도 있다. 그럼에도 대학과 지자체의 노력은 늘 한계에 직면하고 있다.
 물론 청년실업의 주요 원인으로는 83%를 넘는 과도한 대학진학률, 높은 기대수준, 산업 현장과 교육 현장의 괴리, 선호 일자리 감소, 경제의 고용창출력 하락 등이 거론된다.
 대기업과 공공기관을 중심으로 청년고용 확대 및 정리해고 자제 노력이 극대화될 필요가 있다. 최근 삼성 LG 등 주요 대기업이 올해 투자를 확대하려는 움직임을 보이고 있는데, 이는 고무적 현상이다. 인턴사원제 확대, 공공기관 청년고용 할당제 같은 보다 적극적인 고용 창출 노력이 요구된다.
 특히 성장 둔화에 따라 고용 조정이나 정리해고가 확대되지 않도록 정부의 설득 노력과 재계의 자정 노력이 절실하다. 인턴제를 중견기업으로 일시적으로 확대하는 방안, 기존 중장년 취업자의 재훈련과 청년층 고용 기회 확대를 연계시키는 고용 상생 대책도 적극 검토할 가치가 있다.
 특성화고ㆍ마이스터고의 고졸 취업 시스템도 착근시켜 나가야 한다. 선취업-후진학 모델을 활성화하고 지원 제도를 재학, 취업, 후진학 단계별로 체계화해 일자리와 고용이 양립할 수 있는 생태계를 적극 조성해야 한다. 사내 대학, 계약학과, 학점은행제도, 재직자 특별 전형 등이 실효성 있는 지원 수단이 될 것이다. 전문대학의 직업교육 강화도 시급하다. 전문대 학생들의 기초학습 능력 향상, 재학생의 현장 실습 의무화 및 교원의 현장성을 높이는 노력, 전문대학의 평생교육 기능 확대 등도 적극 추진해야 할 과제다.

 청소년들의 직업 체험 기회를 넓히고 대학생의 현장 실습을 강화해야 한다. 특히 4년제 대학의 취업 지도 기능이 너무 취약한 실정이다. 여기에다 취업 지도 전문인력이 학교당 평균 1.8명에 불과하며 전문인력이 없는 대학도 상당수에 달하고 있는것도 한 요인이다. 민생의 근본은 일자리에 있고 일자리야말로 제일의 사회안전망이라는 국민적 공감대 형성이 절실히 요청된다.
 청년 실업은 새정부가 가장 먼저 풀어야 할 현안이다. 지경부에서는 지역 우수기업 정보제공 및 탐방, 산업별 채용박람회 개최 등을 통해 견실한 중소?중견기업을 청년들에게 알리고, 이어주기 위한 다양한 노력을 하고 있다.
 뿐만 아니라 산업단지를 청년들이 일하면서 배우고 즐길 수 있는 쾌적한 환경으로 바꾸는 QWL밸리(행복산단)사업을 지속 추진 중이긴 하지만 아직도 먼 산이다.
 박근혜 대통령 당선인은 새 일자리를 늘리고 기존 일자리는 지키며 일자리의 질은 올리겠다는 일자리 정책을 공약으로 제시했다.
 물론 글로벌 경제한파 속에서 양질의 일자리를 마련하는 것이 쉬운 일은 아니다. 어쨌든 경제 성장을 통한 일자리 확보는 늦출 수 없는 일이다. 경제가 성장해야 노동시장의 파이를 키워 신규 일자리도 생긴다. 계층 간, 세대 간 갈등 역시 일자리가 풍부해야 해소된다. 진정한 사회통합은 좋은 일자리가 창출돼야 가능하다. 아무쪼록 청년들의 일자리가 많이 창출되는 한해가 되길 바란다.

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